जान मानस के प्रतिनिधि थे राजीव गाँधी

पूर्व प्रधानमंत्री राजीव गांधी की मृत्यु 29 साल पहले इसी तारीख को लोकसभा चुनाव के प्रचार में हुई थी, जिसे उनकी कांग्रेस पार्टी ने जीत लिया था। राजीव गांधी को आज भी प्रधानमंत्री के रूप में याद किया जाता है ।

देहरादून में अपनी स्कूली शिक्षा के बाद, राजीव गांधी ने कैम्ब्रिज के ट्रिनिटी कॉलेज में दाखिला लेने के लिए अपना ए-लेवल (कॉलेज शिक्षा के लिए योग्यता प्रमाणपत्र) पूरा किया। उन्होंने वहां तीन साल तक इंजीनियरिंग की पढ़ाई की लेकिन डिग्री नहीं ली।

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बाद में अपने साक्षात्कार में, राजीव गांधी ने कहा कि उन्हें “परीक्षा के लिए नकल” में कोई दिलचस्पी नहीं थी। भारत लौटने पर, वह दिल्ली में फ्लाइंग क्लब में शामिल हो गए, जहाँ उन्हें एक पायलट के रूप में प्रशिक्षित किया गया। बाद में उन्होंने उड़ान के लिए वाणिज्यिक लाइसेंस प्राप्त किया।

उन्हें घरेलू मार्गों पर पायलट के रूप में इंडियन एयरलाइंस (अब एयर इंडिया) द्वारा नियोजित किया गया था। उन्होंने आम तौर पर दिल्ली-जयपुर मार्ग पर उड़ान भरी और, 5,000 रुपये मासिक कमाए।

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उनकी मां, इंदिरा गांधी तब देश की प्रधानमंत्री थीं। फिर भी, पायलट के रूप में अपना वेतन अर्जित करने में उनके पास कोई योग्यता नहीं थी। एक टीवी साक्षात्कार में, राजीव गांधी ने बाद में कहा कि उन्हें उड़ने में मज़ा आया क्योंकि इससे उन्हें “स्वतंत्रता” मिली और उन्हें नियमित जीवन से दूर ले गया।

फ्लाइंग के लिए राजीव गांधी का प्यार ब्रेकनेक गति से उनकी ड्राइविंग में प्रकट हुआ था। राजीव गांधी संभवत: एकमात्र ऐसे प्रधानमंत्री रहे हैं जिन्होंने अपनी कार का पीछा किया।पत्रकार सुमन चट्टोपाध्याय की एक पुस्तक, “इतिहास के साथ मेरी तारीख: एक संस्मरण”, 1986 के बंगाल चुनाव अभियान के दौरान राजीव गांधी  अपनी कार को स्वयं  चलाते थे  ।

पुस्तक में कहा गया है, “उन्होंने सुरक्षा बलों द्वारा अग्रिम रूप से अच्छी तरह से राज्य की सड़कों पर एक ग्रांड प्रिक्स चालक की तरह गाड़ी चलाई।” राजीव गांधी के साथ तालमेल बनाए रखने के लिए उनके सुरक्षा विवरण अक्सर उनके पीछे पड़ गए।

अब यह अच्छी तरह से प्रलेखित है कि राजीव गांधी राजनीति में शामिल नहीं होना चाहते थे। उनके भाई संजय गांधी की आकस्मिक मृत्यु ने उनके लिए यह सब बदल दिया।राजीव गांधी ने राजनीति में शामिल होने के लिए पायलट के रूप में अपना करियर क्यों छोड़ा इसके एक संस्करण के अनुसार, बद्रीनाथ शंकराचार्य स्वामी स्वरूपानंद ने फैसले को प्रभावित किया। वह संजय गांधी की मृत्यु के बाद श्रद्धांजलि देने के लिए गांधीजी के दर्शन करने वाले हाई-प्रोफाइल गणमान्य व्यक्तियों में से थेउन्होंने सलाह दी कि राजीव गांधी को उड़ने वाले विमानों को रोकना चाहिए। इंदिरा गांधी ने जवाब दिया था कि अगर राजीव गांधी ने उड़ान भरना बंद कर दिया तो वे अपने घर का समर्थन नहीं कर पाएंगे। स्वरूपानंद ने तब सुझाव दिया कि राजीव गांधी को राजनीति में प्रवेश करना चाहिए।

हालांकि अनिच्छा से, राजीव गांधी अंततः यह कहते हुए सहमत हो गए कि “अगर माँ से मदद मिलती है” तो वह चुनाव लड़ने के लिए तैयार थे। उन्होंने इंडियन एयरलाइंस पायलट के रूप में पद छोड़ दिया और 1980 में अमेठी से लोकसभा चुनाव लड़ा।